O Padroeiro

.A História .A Vida de Santo Antônio
 
 

>. História (resumo)


Protetor dos pobres, o auxílio na busca de objetos ou pessoas perdidas, o amigo nas causas do coraçao. Assim é Santo Antônio de Pádua, frei franciscano portugues, que trocou o conforto de uma abastada família burguesa pela vida religiosa.

Contam os livros que o santo nasceu em Lisboa, em 15 de agosto de 1195 e recebeu no batismo o nome de Fernando. Ele era o único herdeiro de Martinho, nobre pertencente ao cla dos Bulhoes y Taveira de Azevedo. Sua infância foi tranqüila, sem maiores emoçoes,até que resolveu optar pelo hábito. A escolha recaiu sobre a ordem de Santo Agostinho.

Os primeiros oito anos de vida do jovem frei, passados nas cidades de Lisboa e Coimbra, foram dedicados ao estudo. Nesse período,nada escapou a seus olhos: desde os tratados teológicos e científicos as Sagradas Escrituras. Sua cultura geral e religiosa era tamanha que alguns dos colegas nao hesitavam em chamá-lo de "Arca do Testamento".

Reservado, Fernando preferia a solidao das bibliotecas e dos oratórios as discussoes religiosas. Bem, pelo menos até um grupo de franciscanos cruzar seu caminho. O encontro, por acaso, numa das ruas de Coimbra marcou-o para sempre. Eles eram jovens diferentes, que traziam nos olhos um brilho desconhecido. Seguiam para o Marrocos, na África, onde pretendiam pregar a Palavra de Deus e viver entre os sarracenos. A experiencia costumava ser trágica. E daquela vez nao foi diferente. Como a maioria dos antecessores, nenhum dos religiosos retornou com vida.

Depois de testemunhar a coragem dos jovens frades, Fernando decidiu entrar para a Ordem Franciscana e adotar o nome de Antônio, numa homenagem a Santo Antao. Disposto a se tornar um mártir, ele partiu para o Marrocos, mas logo após aportar no continente africano, Antônio contraiu uma febre, ficou tao doente que foi obrigado a voltar para a casa. Mais uma vez, os céus lhe reservava novas surpresas.

Uma forte tempestade obrigou seu barco a aportar na Sicília, no sul da Itália. Aos poucos, recuperou a saúde e concebeu um novo plano: decidiu participar da assembléia geral da ordem em Assis, em 1221, e deste modo conheceu Sao Francisco pessoalmente. É difícil imaginar a emoçao de Santo Antônio ao encontrar seu mestre e inspirador, um homem que falava com os bichos e recebeu as chagas do próprio Cristo.

Infelizmente, nao há registros deste momento tao particular da história do Cristianismo. Sabe-se apenas que os dois santos seaproximaram mais tarde, quando o frei portugues começou a realizar as primeiras pregaçoes. E que pregaçoes!

Santo Antônio era um orador inspirado. Suas pregaçoes eram tao disputadas que chegavam a alterar a rotina das cidades, provocando o fechamento adiantado dos estabelecimento comerciais.

De pregaçao em pregaçao, de povoado em povoado, o santo chegou a Pádua. Lá, converteu um grande número de pessoas com seus atos e suas palavras.Foi para esta cidade que ele pediu que o levassem quando seu estado de saúde piorou, em junho de 1231. Santo Antônio, porém, nao resistiu ao esforço e morreu no dia 13, no convento de Santa Maria de Arcella, as portas da cidade que batizou de "casa espiritual".Tinha apenas 36 anos de idade. O pedido do religioso foi atendido dias depois, com seu enterro na Igreja de Santa Maria Mae de Deus. Anos depois, seus restos foram transferidos para a enorme basílica, em Pádua.

O processo de canonizaçao de frei Antônio encabeça a lista dos mais rápidos de toda a história. Foi aberto meses depois de sua morte, durante o pontificado de Papa Gregório IX, e durou menos de ano. Graças a sua dedicaçao aos humildes, Santo Antônio foi eleito pelo povo o protetor dos pobres. Transformou-se num dos filhos mais amados da Igreja, um porto seguro a qual todos - sem exceçao - podem recorrer.

Uma das tradiçoes mais antigas em sua homenagem é, justamente,a distribuiçao de paes aos necessitados e aqueles que desejam proteçao em suas casas.Homem de oraçao, Santo Antônio se tornou santo porque dedicou toda a sua vida para os mais pobres e para o serviço de Deus.

Diversos fatos marcaram a vida deste santo, mas um em especial era a devoçao a Maria. Em sua pregaçao, em sua vida a figura materna de Maria estava presente. Santo Antônio encontrava em Maria além do conforto a inspiraçao de vida. O seu culto, que tem sido ao longo dosséculos objeto de grande devoçao popular é difundido por todo o mundo através da missionaçao e miscigenado com outras culturas (nomeadamente Afro-Brasileiras e Indo-Portuguesas).

Santo Antônio torna-se um dos santos de maior devoçao de todos os povos e sem dúvida o primeiro portugues com projeçao universal. De Lisboa ou de Pádua, é por excelencia o Santo "milagreiro", "casamenteiro", do "responso" e do Menino Jesus. Padroeiro dos pobres é invocado também para o encontro de objetos perdidos. Sobre seu túmulo, em Pádua, foi construída a basílica a ele dedicada.


 

. A Vida de Santo Antônio

Do Nascimento a Ordem de Santo Agostinho:

Santo Antônio nasceu em Lisboa, Portugal, dia 13 de setembro de 1191, e morreu com 36 anos, dia 13 de junho de 1231, nas vizinhanças de Pádua, Itália. Por isso, é chamado Santo Antônio de Lisboa e Santo Antônio dePádua, um dos santos mais populares da Igreja, 'o santo do mundo todo' chamou Leao XIII. Filho de Martinho de Bulhoes e Teresa Taveira, de famílias ilustres, recebeu o nome de Fernando no batismo. Aos 15 anos, entrou no convento da Ordem dos Cônegos Regulares de Santo Agostinho, nas proximidades de Lisboa. Aí ficou dois anos e pediu para ser transferido para o mosteiro de Santa Cruz em Coimbra, porque eram tantas as visitas de parentes e amigos, que perturbavam sua paz. Em Coimbra fez filosofia e teologia e foi ordenado padre.

O ingresso na Ordem dos Franciscanos Nesse mosteiro de Coimbra, se hospedaram os frades Franciscanos do convento de Santo Antônio dos Olivais, quando viajavam para converter os muçulmanos em Marrocos, na África. Pouco tempo depois, os restos mortais desses frades, martirizados em Marrocos, voltaram a Portugal, para o sepultamento desses heróis em Coimbra, onde morava o Rei de Portugal. Nessa ocasiao, 'Santo Antônio' sentiu grande desejo de evangelizar Marrocos e imitar os mártires. Por isso, no verao de 1220, entrou para a Ordem dos Franciscanos, mudou seu nome para Antônio, que era o titular do convento franciscano dos Olivais, e foi mandado para Marrocos.No início de novembro de 1220, Antônio desembarcou em Marroços, mas terrível enfermidade o reteve na cama todo o inverno e resolveram devolve-lo para Portugal. O navio de volta a Portugal foi levado pelos ventos para a Itália. Desembarcou na Sicília e se dirigiu para Assis, onde se encontrou pela primeira vez com Sao Francisco. Entao, participou de um Capítulo Geral da Ordem, que começou a 20 de maio de 1221, em Assis. Nao demorou para se revelar como excelente orador e pregador, em setembro de 1221, fazendo o sermao em Forli, na ordenaçao sacerdotal de franciscanos e dominicanos. Surpreendeu o Provincial e todos ficaram maravilhados.Por isso, o Provincial o encarregou da açao apostólica contra os hereges na regiao da Romanha, e no norte da Itália, quando se tornou extraordinário pregador popular. Em Rimini, os hereges impediam o povo de ir aos seus sermoes. Entao, apelou para o milagre. Foi a costa do Adriático e começou pregar aos peixes, que acorreram em multidao, mostrando a cabeça fora da água. Este milagre invadiu a cidade com entusiasmo e os hereges ficaram envergonhados. Após alguns anos de frade itinerante, foi nomeado, por carta, por Sao Francisco, o primeiro 'Leitor de Teologia' da Ordem. Mas, este magistério de teologia para os franciscanos de Bolonha demorou pouco porque o Papa mobilizou todos os pregadores dominicanos e franciscanos para combater a heresia albigense na França. Por isso, passou tres anos, lecionando, pregando e fazendo milagres no sul da França - Montpellier, Toulouse, Le Puy, Bourges, Arles e Limoges. Como ocupava o cargo de custódio do convento de Limoges, foi para Assis participar do Capítulo Geral da Ordem, convocado por Frei Elias, a 30 de maio de 1227. Nesse Capítulo foi eleito Provincial da Romanha, cargo que ocupou com exito até 1230. Em 1229, foi morar com os seus irmaos franciscanos, perto de Pádua, no convento de Arcella, em Camposampiero.



A morte de Santo Antônio:

Nesse lugar retirado, a pedido do Cardeal de Óstia, dedicou-se a escrever os sermoes das festas dos grandes santos e de todos os domingos do ano. Mas sempre saia para pregaçoes, por exemplo, durante a Quaresma, até morrer, por uma hidropisia maligna, na sexta-feira, de 13 de junho de 1231.Foi tanta a repercussao de sua morte e tantos os milagres, que, onze meses após sua morte, foi canonizado pelo Papa Gregório IX. Em 1263, quando seu corpo foi exumado, sua línguaestava intacta e continua intacta até hoje, numa redoma de vidro, na Basílica de Santo Antônio, em Pádua, onde estao seus restos mortais. Mais tarde, em 1934, foi declarado Padroeiro de Portugal. E em 1946, o Papa Pio XII proclamou Santo Antônio 'Doutor da Igreja', com o título de 'Doutor Evangélico'. Santo Antônio nao perdeu sua atualidade e é invocado pelo povo cristao, até hoje, para curar doença, achar coisa perdida e ajudar no casamento.



Devoçoes a Santo Antônio:

É invocado como protetor de coisas perdidas, porque em Montpellier, na França, onde lecionava e pregava, um noviço franciscano saiu do convento e roubou seus comentários escritos sobre os salmos. Ele rezou para que o ladrao lhe devolvesse a preciosa obra. Arrependido, o ladrao voltou e lhe devolveu o livro manuscrito. Daí o fato de ser invocado para encontrar coisas perdidas.

Também, na França, uma senhora de Toulouse, por ter alcançado uma grande graça, por intercessao de Santo Antônio, resolveu levar paes a igreja, para que fossem abençoados e distribuídos aos pobres. Daí vem a tradiçao de se abençoar os paes de Santo Antônio, no dia 13 de junho, para se crescer no amor para com os pobres e para se buscar a restituiçao da saúde a muitos de nossos doentes.

A devoçao a Santo Antônio teve desenvolvimento popular surpreendente. O folclore brasileiro e italiano é rico em alusoes ao poder milagroso do santo para casamento e para encontrar coisa perdida. O fato é que Santo Antônio nao decepciona nunca seus devotos. Em 1981, para celebrar 750 anos da morte de Santo Antônio, foi aberto seu túmulo, Seu esqueleto estava sem carne e muito bem conservado, sem o antebraço esquerdo e o maxilar inferior, tirados para relíquia emséculos passados. Mereceu 9 geniais sermoes do padre Antônio Vieira.



Biografia de Santo Antônio de Pádua:

1195: Nasce em Lisboa, filho de Maria e Martinho de Bulhoes. É batizado com o nome de Fernando. Reside na frente da Catedral.

1202: Com sete anos de idade, começa a freqüentar a escola, um privilégio raro na época.

1209: Ingressa no Mosteiro de S. Vicente, dos Cônegos Regulares de S. Agostinho, perto de Lisboa. Torna-se agostiniano.

1211: Transfere-se para Coimbra, importante centro cultural, onde se dedicade corpo e alma ao estudo e a oraçao, pelo espaço de dez anos.

1219: É ordenado sacerdote. Pouco depois conhece os primeiros franciscanos, vindos de Assis, que ele recebe na portaria do mosteiro. Fica impressionado com o modo simples e alegre de viver daqueles frades.

1220: Chegam a Coimbra os corpos de cinco mártires franciscanos. Fernando decide fazer-se franciscano como eles. É recebido na Ordem com o nome de Frei Antônio, enviado para as missoes entre os sarracenos de Marrocos, conforme deseja.

1221: Chegando a Marrocos, adoece gravemente, sendo obrigado a voltar para sua terra natal. Mas uma tempestade desvia a embarcaçao arrastando-a para o sul da Itália. Desembarca em Sicília. Em maio do mesmo ano participa, em Assis, do capítulo das Esteiras, uma famosa reuniao de cinco mil Frades. Aí conhece o fundador da Ordem, Sao Francisco de Assis. Terminado o Capítulo, retira-se para o eremitério de Monte Paolo, junto dos Apeninos,onde passa 15 meses na solidao contemplativa e no trabalho braçal. Ninguém suspeita da sabedoria que aquele jovem frade portugues esconde.

1222: Chamado de improviso a falar numa celebraçao de ordenaçao, Frei Antônio revela uma sabedoria e eloqüencia extraordinárias, que deixam a todos estupefatos. Começa sua epopéia de pregador itinerante.

1224: Em brevíssima Carta a Frei Antônio, Sao Francisco o encarrega da formaçao teológica dos irmaos. Chama-o cortesmente de "Frei Antônio, meu bispo".

1225: Depois de percorrer a regiao norte da Itália, passa a pregar no sul da França, com notáveis frutos. Mas tem duras disputas com os hereges da regiao.

1226: É eleito "custódio" na França e, um ano depois, " provincial" dos frades no norte da Itália.

1228: Participa, em Assis, do Capítulo Geral da Ordem, que o envia a Roma para tratar com o Papa de algumas questoes pendentes. Prega diante do Papa e dos Cardeais. Admirado de seu conhecimento das Escrituras, Gregório IX o apelida de "Arca do Testamento".

1229: Frei Antônio começa a redigir os "Sermoes", que hoje possuímos impressos em dois grandes volumes.

1231: Prega em Pádua a famosa quaresma, considerada como o momento de refundaçao crista da cidade. Multidoes acorrem de todos os lados. Há conversoes e prodígios. Exito total! Mas Frei Antônio está exausto e sente que seus dias estao no fim. Na tarde de 13 de junho, mes em que os lírios florescem, Frei Antônio de Lisboa morre as portas da cidade de Pádua. Suas últimas palavras sao: " Estou vendo o meu Senhor ". As crianças sao as primeiras a saírem pelas ruas anunciando: "Morreu o Santo".

1232: Nao tinha bem passado um ano desde sua morte, quando Gregório IX o inscreveu no catálogo dos santos.

1946: Pio XIII declara Santo Antônio Doutor da Igreja, com o título de "Doutor Evangélico".



Alguns Milagres:

Santo Antônio é sem dúvida o "Santo dos Milagres". A sua taumaturgia - relaçao de milagres - iniciada em vida com uma pluralidade de milagres que lhe valeram a canonizaçao em menos de um ano, é, na história da Igreja, a mais vasta e variada. De Santo "casadoiro" a "restituidor do desaparecido", passando por "livrador" das tentaçoes demoníacas, a Santo Antônio tudo se pede.

Citaremos abaixo alguns dos milagres operados por esse santo.

Santo Antônio prega aos peixes
Reza a lenda que estando a pregar aos hereges em Rimini, estes nao o quiseram escutar e viraram-lhe as costas. Sem desanimar, Santo Antônio vai até a beira da água, onde o rio conflui com o mar, e chama os peixes a escutá-lo, já que os homens nao o querem ouvir. Dá-se entao o milagre: multidoes de peixes aproximam-se com a cabeça fora de água em atitude de escuta. Os hereges ficaram tao impressionados que logo se converteram. Este milagre encontra-se citado por diversos autores, tendo sido mesmo objeto de um sermao do Padre Antônio Vieira que é considerado uma das obras-primas da literatura portuguesa.

Santo Antônio livra o pai da forca
Tinha havido um crime de morte em Portugal, onde nascera Santo Antônio. Todas as suspeitas do crime recaíam sobre o pai do santo. Chegou o dia do julgamento. Os juízes estavam reunidos para proferir a sentença condenatória. Assentado ali no banco dos réus, seu pai nao podia se defender. Nesse momento Santo Antônio estava fazendo um sermao numa igreja da Itália. Conta-se que, em dado instante, ele interrompeu o sermao e ficou imóvel, como se estivesse dormindo em pé. Durante esse mesmo tempo foi visto na sala do júri, em Portugal, conversando com os juizes. Entre outras coisas, disse-lhes o santo: Por que tanta precipitaçao? Posso provar a inocencia do meu pai. Venham comigo até o cemitério. Aceitaram o convite. Frei Antônio mandou abrir a cova do homem assassinado e perguntou ao defunto: "Meu irmao, diga perante todos, se foi meu pai quem matou voce". Para espanto dos juízes e de todos que ali estavam, o defunto abriu a boca e disse devagar, como se estivesse medindo as palavras: "Nao foi Martinho de Bulhoes quem me matou". E tornou a calar-se. Estava provada de maneira milagrosa a inocencia do seu pai. Mais uma vez a verdade triunfou sobre a mentira e a calúnia. Operou-se aí dois fatos milagrosos, a bilocaçao, ou ato de uma pessoa estar (por milagre) em dois locais ao mesmo tempo, e o poder de reanimar os mortos.

Com o Menino Jesus nos braços:
Outro milagre, também reportado na crônica do Santo, ocorre já no fim da sua vida e foi contado pelo conde Tiso aos confrades de Santo Antônio após sua morte. Estando o Santo em casa do conde Tiso, em Camposampiero, recolhido num quarto em oraçao, o conde, curioso, espreita pelas frinchas de uma porta a atitude de Frei Antônio; depara-se entao uma cena miraculosa: a Virgem Maria entrega o Menino Jesus nos braços de Santo Antônio. O menino tendo os bracinhos enlaçados ao redor do pescoço do frade conversava com ele amigavelmente, arrebatando-o em doce contemplaçao. Sentindo-se observado, faz conde Tiso jurar que só contaria o visto após a sua morte.

Fernando e os pássaros:
Conta-se que seu pai, Martinho, gostava de ir a uma fazenda que possuía nos arredores de Lisboa. Um dia, levou o filho com ele. Ocorre que insaciáveis bandos de pássaros desciam continuamente para bicar os graos de trigo. Era necessário espantá-los para impedir grave dano a colheita. Martinho encarregou o garoto de manter longe os pequenos ladroes. O pai se foi e Fernando permaneceu correndo de cá para lá no campo. Em pouco tempo começou a se aborrecer com aquela ocupaçao. Nao muito longe, uma capelinha rústica o convidava a oraçao. Mas o pai o mandava enxotar os passarinhos,nao podia desobedecer. Gritou, entao aos pássaros, convidando-os a segui-lo para dentro de uma sala da fazenda. Obedientes os pássaros entraram. Quando todos estavam dentro, Fernando fechou as janelas e as portas, e foi tranqüilamente fazer sua visita ao Senhor. Retornando o pai veio procurá-lo. Andou pelo campo, chamando-o cá e lá, mas nao encontrou ninguém. Preocupado, dirigiu-se a capela e o descobriu, todo absorto na prece. Fernando tomou o pai pelas maos e o conduziu ao salao repleto dos vôos e dos cantos dos graciosos prisioneiros. Abriu a porta e, a um sinal seu, os pássaros, em bando, retornaram os livres caminhos do espaço.

Antônio e o noviço:
Outra história muito conhecida é a provável responsável pela associaçao de Santo Antônio com a descoberta de pessoas e objetos desaparecidos. Conta-se que, um dia, o frei descobriu que um noviço havia fugido do mosteiro e levado com ele seus comentários sobre o Livro dos Salmos. Ele, entao, rezou para o retorno de ambos. Em pouco tempo, o jovem arrependido voltou para a vida religiosa, acompanhado, é claro, dos manuscritos.

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